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Single Malt Whisky 及 Blended Whisky 有何分別?

 

「單一麥芽威士忌」(Single Malt Whisky)

Single Malt Whisky在定義上是指完全由同一家蒸餾廠裡只用發芽大麥為原料製造,在著名威士忌之鄉蘇格蘭,則是境內以橡木桶熟成超過三年以上的威士忌。該注意的是,這定義並沒限制同一個瓶子裡的酒皆必須出自同一個橡木桶裡面,實務上酒廠的調酒師常會根據需要,以自己廠裡生產的不同酒桶(乃至於不同裝桶年份的酒桶)裡取出的威士忌混合調製再裝瓶銷售。瓶籤上標示的年份是熟成時間最短的那桶威士忌的年份。

蒸餾廠經常會將自己廠裡製造出的多餘成品銷售給一些獨立的裝瓶商(bottler),然後以裝瓶商的自有品牌另行包裝出售。在這種狀況下雖然威士忌後半段的陳年工作可能是在裝瓶商擁有的倉庫裡進行,而非在蒸餾廠原本的倉庫裡,但只要陳年時間能超過蘇格蘭政府公告的底限,仍符合單一麥芽威士忌的定義標準。目前蘇格蘭酒業協會已建議立法,限制蘇格蘭威士忌必須在蘇格蘭境內裝瓶。

 

調和式威士忌 (Blended Whisky)

調和式威士忌(Blended Scotch Whisky)是使用一或多種穀物威士忌做為基底,並且混合一到多種麥芽威士忌之後調製而成的威士忌。

雖然,相對於麥芽威士忌,穀物威士忌的發明時間較晚,但由於這種威士忌的誕生原本就是為了要能夠提升威士忌產品的產量並保持品質與供應的穩定,再加上較為溫和的口味對於許多還不習慣麥芽威士忌較重氣味的消費者,比較容易接受,因此打從調和威士忌出現以來,就一直佔威士忌銷售的大比例,在Scotland,調和式威士忌曾擁有高達95%的佔有率。


調和威士忌的初型
在早期,蘇格蘭地區存在著許多所謂的雜貨商(Grocers)或酒商,他們本身不自己造酒,而是在大城市裡開設店舖,並各地製造完成的威士忌,掛上自己商標來銷售。由於當時玻璃工業不發達尚未有銷售瓶裝酒的概念,大部分酒商之間的交易都以整個橡木桶作單位。由於麥芽威士忌本身有產能起伏大且品質不穩定,為確保自己出品的酒口味能穩定,一些雜貨商嘗試著將收購來不同的威士忌混合做出商店特定口味,而成了調和威士忌的初型。

最早嘗試將來自不同酒廠的威士忌混和後裝瓶銷售的先驅,是今日Dewar's這品牌的創廠人約翰·德瓦(John Dewar),他將兩三種來自高地區的單一麥芽威士忌混合,摻入一些來自島嶼區的威士忌調味,然後放到作為基底的低地區威士忌裡面製造出最早的量產化調和威士忌。不過,由於當時穀物威士忌尚未發明,德瓦的調和威士忌如果以今天的分類來說,其實比較接近所謂的調和麥芽威士忌(Vatted Malt Whisky),是純以麥芽威士忌調成的。

JOHN DEWARS 是首次嘗試將威士忌調和後再銷售,也是第一個將威士忌放入玻璃瓶中銷售的人,在此之前威士忌都是放在陶瓷瓶中銷售或只能在酒吧或餐館裡才喝得到(因為只有場能負擔得起一次購買整木桶的酒)。

至於第一個將穀物威士忌跟麥芽威士忌混合,成為今日調和式威士忌先驅的人,則是來自愛丁堡的安德魯·亞瑟(Andrew Usher),他與他父親本身也是格蘭利維(Glenlivet)蒸餾廠的創始人,在1860年時以「老調和式格蘭利維」(Old Vatted Glenlivet)的名稱開始銷售世界上第一支含有穀物威士忌成份的調和威士忌。另外,格蘭利維也是日後的北不列顚蒸餾廠(North British Distillery)的組成公司之一,後者則是日後大家耳熟能詳的全球酒業巨擘、英國的帝亞吉歐(UDV Diageo)集團的前身。

調和威士忌的出現大幅提升了威士忌的產能,其稍微清淡些的口味也往往比較能讓不習慣麥芽威士忌強烈口味的消費者接受,在外銷市場斬獲頗豐。縱使是近年來單一麥芽威士忌逐漸在國際市場上受到重視,但仍然不比調和式威士忌超過九成的佔有率。

至於調和威士忌裡面,麥芽威士忌跟穀物威士忌的比例各佔多少,與使用了幾種威士忌來調和,基本上這些都是各調酒廠本身的商業機密且有時配方並不固定(其比例取決於總調酒師的個人判斷),並不會對外公開。

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參考

  • Michael Jackson (1999), Complete Guide to Single Malt Scotch 4th Edition, Dorling Kindersley, ISBN 0-7624-0731-X
  • Charles MacLaren(1997, Revised 2002), Malt Whisky, Mitchell Beazley, ISBN 1-84000-629-3
  • Dave Broom (2000), Handbook of Whisky, Hamlyn, ISBN 0-600-59846-2
  • Graham Nown (1996), The Scotch-The Story of Ballantine's 17 Years Old, TBS-Britannica, ISBN 4-484-96291-8